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  • Photo du rédacteurAngelique Werner

Carnet de voyage: Constantia - Afrique du Sud


Planté au XVIIe siècle, le vignoble d’Afrique du Sud est sans doute celui qui possède la plus belle histoire viticole du Nouveau Monde.


Le vignoble de Constantia est non seulement une destination prisée pour les amateurs de vin, mais il est également imprégné d'histoire et de charme, offrant une expérience unique aux visiteurs. La région continue d'être un pôle d'excellence viticole en Afrique du Sud.



Au fil des ans, le vignoble de Constantia a connu des changements de propriété et de gestion. Certains des domaines viticoles les plus anciens, tels que Groot Constantia, ont été préservés et sont toujours en activité aujourd'hui. https://grootconstantia.co.za/




Situé dans la vallée de Constantia, près de la ville du Cap ( Cap Town), Constantia est l'un des vignobles les plus anciens et les plus célèbres du pays. Une région viticole nichée entre les montagnes de la Table (Table Mountain) et les montagnes de Constantiaberg. Elle est étroitement liée à l'établissement de la colonie du Cap par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales avant de connaître une période de déclin au 19e en raison de divers facteurs, notamment la guerre, les maladies de la vigne et les changements de goûts des consommateurs.


Cependant, au 20e siècle, des efforts ont été déployés pour revitaliser la viticulture à Constantia. Il est l'un des vignobles les plus mythiques du monde ' selon l'Institut national des paysages et architecture viticoles.



A l'origine


Fondé en 1685 par Simon van der Stel (gouverneur de la colonie du Cap) , passionné de viniculture a choisi cette région en raison de son climat favorable et de ses sols propices à la culture de la vigne. Elle bénéficie d'un climat méditerranéen idéal pour la viticulture, avec des étés chauds et secs et des hivers frais et humides. Les sols variés de la région, combinés à l'effet modérateur du climat océanique, créent des conditions propices à la culture de raisins de haute qualité.






La superficie viticole de la région de Constantia en Afrique du Sud est relativement petite par rapport à certaines autres régions viticoles du pays ( superficie limitée en raison des contraintes géographiques de la région) elle s'étends sur env. 400 Ha.


Les cépages traditionnels cultivés à Constantia incluent le Sauvignon Blanc, le Sémillon, le Muscat, le Cabernet Sauvignon et le Merlot ( et bien d'autres encore...). Tout comme dans les autres régions, ses cépages sont soigneusement sélectionnés en fonction des caractéristiques du terroir.




Les premiers vins produits à Constantia ont rapidement acquis une excellente réputation pour leur qualité exceptionnelle.


Le région est particulièrement favorables à la production de vins doux, liquoreux et de dessert et ont attiré l'attention de personnalités renommées tels que Napoléon Bonaparte, par exemple, aurait été un grand admirateur du Vin de Constance, un vin doux produit à Constantia. Jane Austen a également mentionné les vins de Constantia dans certains de ses écrits.


Elle affirmait: 'Un petit Constantia...pour ses pouvoirs de guérison sur un coeur déçu'

Sens & Sensibilité




Napoléon & le Vin de Constance



Le Vin de Constance a une histoire intéressante avec Napoléon Bonaparte.


Il est rapporté que Napoléon, lors de son exil sur l'île de Sainte-Hélène à partir de 1815, a développé un goût particulier pour le Vin de Constance. C'est pendant cette période qu'il aurait apprécié régulièrement ce vin sud-africain.





L'histoire raconte que Napoléon aurait demandé des approvisionnements réguliers en Vin de Constance pendant son exil, estimant grandement la qualité et la saveur de ce vin doux liquoreux. Le climat de Sainte-Hélène ne permettant pas la production de vin, il dépendait des importations pour satisfaire ses préférences gustatives.


Le Vin de Constance a donc acquis une renommée supplémentaire en étant associé à l'empereur français pendant cette période*. Cette association a contribué à la renommée internationale du Vin de Constance au 19e siècle, ajoutant une touche romantique à son histoire et renforçant sa position parmi les vins de dessert les plus prestigieux du monde.


( *Raison pour laquel il s'orthographie à l'identique en Afrique du Sud)



De Frontignan à Constantia



Bien que la production ait diminué au fil du temps, le Vin de Constance a connu une renaissance au cours des dernières décennies. Certains domaines viticoles de Constantia, tels que Klein Constantia ( class0é parmis les meilleurs domaines au monde), ont revitalisé la production de ce vin emblématique & ont été récompensés pour la qualité exceptionnelle de leurs vins. Constantia est aujourd'hui considérée comme l'une des régions viticoles les plus prestigieuses d'Afrique du Sud.


N.B: Le Vin de Constance du domaine Klein Constantia est élaboré à partir d'un clone français: le muscat de Frontignan, que l'on retrouve majoritairement en France. Considéré comme l'un des plus anciens cépages connus au monde. C'est également l'un des membres de la famille Muscat. Ce cépage blanc est originaire de la Grèce antique, après quoi il se serait répandu dans les régions d'Italie ainsi qu'en France à l'époque romaine. Le millésime 2020 renferme 172 g / l de sucre résiduel. Un millésime exceptionnel...



A l'époque, Constantia a été acheté par les cours européennes de préférence à Yquem, Tokay & Madère. (Hugh Johnson)



Particularité du Vin de Constance


Le Vin de Constance est un vin doux liquoreux caractérisé par une forte teneur en sucre résiduel.


Généralement élaboré à partir de cépages blancs, notamment le Muscat blanc à petits grains. Les raisins utilisés pour produire ce vin doux sont récoltés à maturité tardive, ce qui contribue à sa concentration et à la richesse du vin (grâce à l'affectation de la pourriture noble (botrytis cinerea), un champignon bénéfique qui contribue à la concentration des sucres). La production implique souvent une fermentation lente et une maturation prolongée en fûts de chêne. Il offre des arômes complexes de fruits tropicaux, d'abricots, de miel et de fleurs, avec une acidité équilibrée qui contrebalance la douceur. Il est souvent décrit comme un vin élégant et luxueux.


Aujourd'hui, le Vin de Constance est considéré comme l'un des trésors de l'industrie vinicole sud-africaine, et il est recherché par les connaisseurs du monde entier. Les amateurs de vin peuvent visiter les domaines viticoles de Constantia pour déguster et acheter ce vin rare et historique.



L'histoire du vignoble de Constantia reflète son rôle de pionnier dans l'histoire viticole de l'Afrique du Sud, ainsi que sa capacité à maintenir une réputation de qualité exceptionnelle à travers les siècles. Les visiteurs peuvent aujourd'hui explorer les domaines viticoles historiques de Constantia et déguster certains des vins qui ont contribué à sa renommée.



Le Coup de coeur de Passionnément'Vin: Le Sémillion 'I'm your huckleberry.'



Issus d'un vignoble de 18 ans d'âge, exposé au nord-est, situé sur les pentes des montagnes du Helderberg dans la vallée de Constantia, son type de sol prédominant est le granite décomposé.


Fermenté en grappe entière en fût de chêne plus anciens (70%) et une partie en contact pelliculaire en cuve ouverte (30%) pendant 15 jours. ( Le pressurage en grappe entière est surtout utilisé pour les millésimes pauvres en acidité afin de conférer aux vins plus d'acidité et de fraicheur, mais permet également de réduire quelque peu la teneur en alcool) La fermentation alcoolique et malolactique se sont faites spontanément (levures indigènes). Aucun ajout en dehors du SO2. Le fruit est concentré, au premier nez un bouquet de basilic frais nous tends les bras, il présente une acidité plutôt vive et une finale légèrement tannique.


Un vin riche, puissant et c'est absolument délicieux qui se mari parfaitement à la cuisine indienne ou marocaine, un curry thaï ou des Gambas Cap Malaye



« Le nom vient d’une réplique d’un vieux western, Tombstone. L'expression signifie l'acceptation d'un défi, en disant que je suis celui que vous recherchez, je suis partant, je le suis. C'est essentiellement une conversation entre Sémillon et moi pour notre premier millésime, en disant 'allons-y'. –Jolette Steyn




Vous êtes à Cap Town ...

et vous ne disposez pas de temps pour visiter le vignoble?


Rendez-vous à Culture Wines bar, une sélection de plusieurs dizaines de vins aux verres de l'ensemble du vignoble sud-africain, de quoi régaler vos envies et vos papilles ....


Le plus: Une cuisine extrément goûteuse et le staff ultra - investit ...Je recommande à 100%





Cap Town Old Winery:


Au coeur de Cap Town, la plus vieille cave de la ville se trouve à l'hôtel Cape Héritage. Illustré par un cep de vigne datant de plus de 250 ans, l'endroit ne cessera pas de vous surprendre. Le restaurant 'Le bouchon' revisite vos plats préférés pour vous les servir à table en plein milieu de leur chai à barriques. https://www.bouchon.co.za/




Les autres Wine-Bar



Open Bottle, intravinous...



Acheter une belle bouteille:





Besoin d'informations complémentaires?


Vous prévoyez un voyage en Afrique du Sud et vous êtes à la recherche d'un Wine-Tour privatisé en compagnie d'un professionnel du vin & de l'oenologie?


N'hésitez pas à prendre contact avec nous: https://www.passionnement-vin.com/contact


Nous nous ferons un plaisir de répondre à vos questions et de vous communiquer nos plus belles adresses.


Angel.

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